uborshizzza (uborshizzza) wrote,
uborshizzza
uborshizzza

Джосайя Бэнкрофт. Вавилонские книги.Ч.3



Предыдущее
https://uborshizzza.livejournal.com/5506070.html

https://uborshizzza.livejournal.com/5506902.html

Книга 3. «Король отверженных».

Другое название – «Король ходов». К сожалению, перевод книги явно не является идеальным. Ходы – это рабы башни, их отправили на тяжелую работу за долги, и они живут во внутренних помещениях башни, осуществляя связь между уделами, перенося грузы. Но по-русски «ходы» - это множественное число от слова «ход», и оно не ассоциируется с людьми. Ходоки? Не знаю.

Да и само слово «ход» тут не слишком подходит. Может быть, «проход»? А рабы тогда проходчики? Тоже как-то не очень. Я бы использовала слово «рабы», хотя оно и лишено специфики. А, может быть, нужно было оставить английское слово без перевода.

Но вернемся к книге.
Сенлин проник в Пелфию под видом бухгалтера из другого удела башни. Сфинкс сочла, что он должен использовать для маскировки мнение пелфийцев об этих людях, как о занудах, с которыми не о чем говорить. Это сделало бы его незаметным и неинтересным, что идеально для шпиона.



Сами обитатели Пелфии главным в жизни считали самопрезентацию. Они ярко одевались, любили принимать вычурные позы, громко говорили на публику, т.е. вели себя так, будто бы находятся на сцене. Например, нормальным считалось, что человек нарочно упадет, чтобы насмешить других людей, или вдруг зарыдает и расскажет печальную историю, скорее всего, выдуманную.

Как вы уже поняли, уделы башни были специализированы. Пелфия поставляла для других уделов модную одежду.

Тем не менее, удел не выглядел глянцевым и богатым. Напротив, всюду были заметны следы запустения и деградации. Да и сама специализация на моде не была изначально присуща Пелфии: когда-то это был научный центр. Но теперь в стенах бывших университетов сделали ночные клубы, а библиотеки уничтожили.

В Пелфии проживало много аристократов, и дни они проводили в праздности и развлечениях. На мой взгляд, это как-то не вяжется с заявлением, что удел был столицей моды – а кто придумывал и шил наряды? Это ведь большой труд.

Но автор описывает пелфийцев именно как бездельников, которые шатаются по улицам в поисках чего-нибудь забавного, жадно поглощают все новое, но мигом все забывают – все сенсации там на час.

Страной управляет король Леонид. Он постоянно устраивает театрализованные представления и исполняет в них главные роли.

В общем, непонятно, зачем Сфинкс отправила туда шпиона – что там можно было найти? Как вы помните, она запретила Сенлину встречаться с Марией, что было странно: он же жил только ради этой встречи – и вот Мария рядом, а ему нельзя подходить. Конечно, Сенлин нарушил запрет. Он быстро узнал, что Мария пользуется большой популярностью среди жителей удела. Ее историю рассказывали как историю Золушки. Бедная девушка родилась в глухой деревне, за неимением других возможностей рано вышла замуж за директора школы, который не смог дать ей защиту, когда они прибыли в башню. Она бы пропала, если бы не молодой герцог Пелл, который ее спас и привез в Пелфию. Мария оказалась прекрасной певицей, она покорила публику, но потом заболела и на какое-то время исчезла, однако врачи ее вылечили, а граф женился на ней, и они жили в любви и роскоши.

Сенлин купил билет на концерт Марии. Она выступала под псевдонимом Сирена. После концерта Сенлин прислал герцогу письмо, в котором предложил встретиться для важного разговора. Вильгельм Пелл согласился его принять. Сенлин сказал, что потрясен талантом Марии и видит в нем коммерческий потенциал. Он готов организовать ей турне по всем уделам, которое явно принесет графу хорошие доходы. Но прежде чем заняться этой темой, он хотел бы получить личное согласие от певицы.

Герцог переговорил с женой. Встречу назначили на мероприятии, которое регулярно проводилось среди высших членов общества. Получить туда приглашение было большой честью.

Сенлин сомневался, что Мария захочет убежать с ним. Герцог был молодым, красивым, веселым и мог обеспечить ей высокий уровень жизни. У нее был дворец, слуги, молодой муж, слава, поклонники, а что мог ей предложить Сенлин? Вернуться в рыбацкую деревушку, чтобы быть женой директора школы (он же учитель по всем предметам)? И это – в лучшем случае, потому что теперь он даже не учитель, а пират, которого могут повесить. Тем не менее, Сенлин хотел поговорить с бывшей женой.

В ожидании встречи Сенлин продолжал собирать информацию. Так он увидел на улице, что двое горожан бьют какого-то хода, державшего в руках книгу. Он бросился ему на помощь. Джентльмены не могли понять, что ему нужно, но пока он говорил им о милосердии, ход умудрился убить обоих своих обидчиков и скрыться. В руках Сенлина осталась только книга, которую прежде держал ход: это была книга о трилобитах.

Сенлину (в Пелфии он носил другое имя) пришлось объясняться в полиции. Потом его приглашали опознать преступника. Перед ним поставили около 10-ти ходов: среди них не было убийцы, о чем он и заявил следователям. Но к его удивлению, этих людей не отпустили, а расстреляли на его глазах около так называемой Стеной Возмездия. Ему объяснили, что если бы он кого-то опознал, то расстреляли бы одного, а так пришлось убить всех. А как их подбирали? Очень просто: в Пелфии все имело свою цену. Была известна стоимость имущества погибших джентльменов, а на каждом ходе висел определенный долг (он был записан и хранился в капсуле, намертво прикрепленной к ошейнику, который носил ход. Снять капсулу можно было только с помощью специального приспособления). Так вот, собрали столько ходов, чтобы их долги покрывали стоимость имущества убитых горожан. При этом среди ходов была совсем молоденькая девушка, чей долг составлял какие-то копейки, к тому же, она его уже почти выплатила. Но имущество покойных было оценено в некую сумму с копейками, поэтому эту девочку и присоединили к тем, кого должны были расстрелять. Напрасно Сеслин предлагал заплатить за нее - ему отказали и сказали, что никто не виноват в том, что родители девочки наделали долгов и отдали дочь в ходы.

Поскольку Сенлин выдавал себя за богатого иностранца, его приглашали на разные сборища. Однажды он встретил автора того путеводителя по башне, который его так разочаровал. Он спросил автора зачем тот написал столько неправды. Автор смутился, признался, что мало, что знал о башне, но уж очень деньги были нужны.

Кроме того, Сенлин увидел своего старого знакомого - Джона Тарру, с которым он подружился в Купальнях. Теперь здоровяк регулярно выступал на арене в качестве борца. У него был хозяин, который получал деньги, если Тарру выигрывал бой.

Обо всем этом Сенлин докладывал Сфинксу, используя ее искусственных бабочек. Его доклады также получала Эдит.

Наконец, произошла встреча с Марией. Мероприятие, в котором они участвовали, называлось «Придворный круг». Это было чем-то вроде поездки в аттракционе «Пещера ужасов». Тележка ехала по рельсам большой пещеры, петляла, по дороге можно было видеть фрески, изображающие этапы строительства башни. Обязательным условием было то, что каждый пассажир имел при себе свечу, похожую на электрическую лампочку. Вся пещеры была утыкана лампочками, но если какая-то из них перегорела, то тележка останавливалась около нее, и нужно было поменять свечу. Сенлин понял, что это было очередное «развлечение», придуманное Сфинксом, чтобы люди потрудились на благо башни: в данном случае нужно было регулярно менять вышедшие из строя свечи. Пелфия была для башни блоком предохранителей, которые были нужны, чтобы защитить башню от скачков напряжения. Лампочки перегорали, если молния оказывалась достаточно свирепой.
Кроме этой пещеры, сброс статического электричества осуществился с помощью другого аттракциона, «Блуждающий огонек». Иногда перед человеком, идущим по улице, вдруг появлялась из-под земли кабинка. Нужно было сесть в нее и нажать на рычаг. Кабинка спускалась под землю, но пока она шла вниз, человек видел в зеркале свое будущее. Кабинка приземлялась в то же подземелье, где проходил аттракцион «Придворный круг», из которого можно было выбраться обратно на улицу. Это тоже имело значение в сложном устройстве башни. Спускаясь вниз, человек снова включал сработавший автоматический переключатель.

Но вернемся к Марии. Она узнала Сенлина, хотя он был в маске (маску он надел, чтобы спрятаться от микрокамер Сфинкса). Она сказала ему, что счастлива в замужестве, что он опоздал, и чтобы он возвращался домой. А герцогу она сказала, что идея с турне – дурная, и она никуда не поедет, а бухгалтер кажется ей ненадежным человеком, с которым не стоит иметь дело.

В тот же вечер расстроенный Сенлин переслал Эдит сообщение о том, что он больше не будет встречаться с Марией. За время совместного путешествия между ним и Эдит возникли отношения, которые можно было бы назвать романтическими. Один раз они даже поцеловались. Теперь Сенлин чувствовал себя свободным от обязательств перед Марией.

Перед отъездом он решил сделать доброе дело: вызволить своего друга Тарру. Он тайно передал ему записку, а сам заключил пари с его хозяином на исход боя его непобедимого борца. Ставкой была с одной стороны - свобода Тарру, а с другой – очень большие деньги, которых у Сенлина, благодаря Сфинксу, было в избытке.

Все шло хорошо, но в последний момент вмешался неожиданный фактор: Сенлина опознала одна из его бывших жертв. Он ограбил корабль ее родителей, и хотя никого не убил, но ее отец после этого разорился и умер, а ей пришлось стать стриптизершей. Это произошло в Колизее, где проходили бои борцов. Сенлина-Мадда искали во всех уделах, а не могли найти только потому, что руководствовались портретом, нарисованным воображением пострадавших: он там был здоровяком с черной бородой.

Тома скрутили, избили, он потерял сознание. Очнулся он у Вильгельма Пелла. Герцог был в ярости: он ревновал Марию к прежнему мужу, возмущался, что его провели. Сенлин понял, что заблуждался насчет герцога: тот был чудовищем. Очевидно, что Мария его боялась и именно поэтому отказалась бежать. Она не верила, что Сенлин сумеет ему противостоять. И дело было даже не в этом, а в том, что на момент знакомства с герцогом Мария была беременна, о чем не знал ее муж. Герцог позволил ей родить и оставить дочь себе, но при условии, что об этом никто не узнает, пока у них не появится общий ребенок, а девочку супруги потом удочерят в рамках благотворительности. Вильгельм шантажировал Марию тем, что убьет ребенка в случае ее малейшего неповиновения. Герцог рассказал Сенлину о дочери, чтобы тому было еще больнее.

На Сеслина надели не просто ошейник, как на других ходов, а огромную железную маску, сквозь которую не было ничего видно и было очень трудно дышать, а есть можно было только через трубочку. Кстати, голову ему не обрили, как это было положено, когда из человека делали хода. По мнению герцога, долго он бы не прожил, тем более что все преступники попадали на Черную тропу только пройдя Стену Возмездия. Они бежали мимо нее большой толпой, а по ним стреляли. Кто спасся, становился ходом.

Но герцог допустил ошибку: вместе с Сенлиным на Черную тропу вернули Тарру, у которого нашли записку Тома. Тарру был не новичок на Черной тропе: он помог Сенлину пройти Стену и выжить в дальнейшем, хотя сам получил ранение. Спасение было в одном – выйти к сторонникам Люка Марата. Только там могли бы снять с Сенлина железную маску. Тарру знал, как пройти туда, где собирались заговорщики. Но когда с Сенлина сняли маску, его узнал прежний начальник по Новому Вавилону, Голл. Тот разорился и за долги стал ходом, и винил он в этом Сенлина. Особенно он переживал из-за того, что его шестеро детей будут нищими и проститутками. Вместе с тем, среди заговорщиков был и тот ход, которого Сенлин спас в Пелфии. Он был ученый и разрабатывал для Марата оружие, которое могло разрушить башню.

Среди ходов разгорелся спор, что делать с Сенлиным. Решили отправить его к Марату, тем более что тот тоже обещал за него награду: бывший учитель умудрился насолить решительно всем. Вместе с ним пошли Тарру и Голл. Голл надеялся получить награду, что уменьшило бы его долг.



Поход был сложным, они все время ругались, а уже ближе к концу напоролись на кота-трубочиста, который едва не разорвал Голла, но Сенлин сумел его уничтожить.

Сенлин же чувствовал подъем сил: он знал, что Мария его любит, что у него есть дочь. Он многое понял про башню и понимал, что ужасное отношение к ходам приведет к революции. Но вот Люк Марат не представлялся ему благом: он считал его фанатиком и честолюбцем, готовым уничтожить цивилизацию ради установления своей абсолютной власти.

Сенлин предупредил Тарру и Голла, чтобы они ни в коем случае не брали награду за его поимку. Все разговоры о награде – это ловушка, чтобы проверить ходов на преданность. Кто согласится ее взять, покажет, что деньги ему важнее идеи, и будет за это убит.

В то время, как Сенлин находился в Пелфии, остальная его команда посещала разные другие уделы, собирая картины с внучкой Зодчего по запросу Сфинкса.

Эдит и Ирен опасались Охриника, но он вел себя мирно: изучал документацию к «Авангарду», проводил какие-то опыты с оборудованием, был вежлив.

Байрон шил костюмы, готовил еду, осуществлял сеансы связи с Сфинксом. В третьей книге ему уделено довольно много внимания. Сфинксу принесли осиротевшего олененка, которого она несколько модифицировала, придав ему механическое человеческое тело и человеческий разум. Но он не рад был такому подарку, так как не знал, кто он: человек или олень. Байрон был тайно влюблен в Эдит, о чем она не подозревала, но, разумеется, он ни на что не надеялся.
Фердинанд вел себя также, как всегда.


Волета томилась из-за невольного заточения в замкнутом пространстве корабля – уж очень она любила волю.

Наконец, они прибыли в Пелфию. Эдит там принимали как блюстительницу Сфинкса, а Волету как его племянницу. Обеим были оказаны почести, а встречали их театрализованным представлением, в котором участвовал сам король. Король этот выглядел добродушным чудаком, но на самом деле был достаточно прагматичным человеком – просто он играл свою роль, как все в Пелфии.

В дальнейшем Эдит жила на корабле, проводя официальные встречи с королем Леонидом, главной целью которых было получение картины с внучкой Зодчего. Но эта картина пропала, что король пытался скрыть от Сфинкса и его блюстительницы. Кроме того, король и его генерал пришли к выводу, что Сфинкс не так силен, как раньше и хорошо бы отбить «Авангард» у Эдит. На эту мысль их натолкнула немногочисленность команды флагманского корабля Сфинкса. А корабль мог бы им понадобится в войне с другими уделами, которая могла вот-вот начаться.

В Пелфии Эдит подружилась с местной блюстительницей Хейст: у той все тело было золотое, т.е. она попала в руки Сфинкса в безнадежном состоянии, и у нее были заменены почти все органы.
Когда «Авангард» прибыл в Пелфию, Сенлин был уже на Черной тропе, но Эдит об этом не знала. Дело в том, что в Колизее не было бабочек Сфинкса. Кто-то подучил сорок утаскивать их к себе в гнездо. В Пелфии имелись модернизированные птицы: попугаи, которые умели разносить новости (заменяли радио) и сороки, которые как бы занимались уборкой. Таким образом, все, что происходило с Сенлиным в последний день на воле, осталось скрыто.

Эдит обыскала его номер в отеле, но не нашла ничего, кроме книги о трилобитах. Она узнала о его участие в эпизоде с нападением на хода и убийстве ходом двоих горожан. Но как ход оказался на улице? Проведенное следствие показало, что ходы устроили подкоп под бывшую библиотеку, где от прежней жизни остались умные книги. Несколько ходов там жили и, судя по всему, изобретали какое-то страшное оружие. Но, когда пришла полиция, они сбежали.

Эдит инспектировала и «Блуждающий огонек». В зеркале предсказания будущего она увидела, что у нее не только рука механическая, но и вместо шеи – пружина.

Что касается Волеты, то согласно разработанной легенде, Сфинкс прислала ее в Пелфию, чтобы девушка приняла участие в светской жизни. Ирен в этой схеме играла роль гувернантки, а не телохранительницы, что ей не нравилось, т.к. приходилось носить платье.

Король Леонид поселил Волету к одному богатому горожанину, имеющему дочь Ксению на выданье. Ксения должна была водить Волету по балам и вечеринкам. Надо сказать, что Байрон потратил много времени, пытаясь научить девушку танцевать, но не преуспел в этом. Он не мог понять, как она, такая ловкая акробатка, не может освоить вальс. В конце концов он завещал ей не танцевать ни при каких обстоятельствах. Большого труда стоило ему и научить Волету пользоваться столовыми приборами, вести светскую беседу и делать реверанс.
Целью всех этих мероприятий должно было стать знакомство Волеты с герцогом Пеллом и его женой. Это она должна была уговорить ее бежать. Как вы помните, Сенлин вообще не должен был приближаться к Марии.
Но когда «Авангард» прибыл в Пелию, Сенлин уже пропал, а до этого он сообщил, что Мария не хочет бежать и счастлива в браке. Однако Волета в это не поверила и сказала, что должна лично убедиться, что с Марией все в порядке, потому что она знает, как жестоки могут быть некоторые мужчины на примере сутенера Родиона, который издевался над ней в Новом Вавилоне.
Она ходила на всякие сборища вместе с Ксенией, ввела моду на короткие стрижки и строгие однотонные платья, а также привлекла внимание принца – племянника короля Леонида. Они познакомились, когда Волета набрела на террасу, где принц принимал гостей, когда она ночью ходила по крышам.

О принце ходили нехорошие слухи: он менял женщин, а если кто сопротивлялся, вполне мог изнасиловать. Он увлекся экзотической иностранкой, однако никак не мог остаться с ней наедине, потому что ее везде сопровождала звероподобная Ирен, которая смотрела на него волком. О дурном поведении принца Ирен рассказала гувернантка Ксении. Это была незаметная женщина лет 45-и, но ей удалось соблазнить Ирен, которая, наконец, поняла, почему она всю жизнь не интересовалась мужчинами. Волета просила принца достать ей билет на выступление Сирены (Марии) и познакомить ее с ней. И вот он принес 2 билета, сказав, что Ирен придется остаться дома. Ирен хотела последовать за ними, но на нее напали и связали.

А Волета попала в гримерную к Марии. Та вначале сказала, что уже все объяснила Сенлину, но потом призналась, что боится герцога. Волета увидела и ее дочь, и все поняла. Но, когда она вышла от Марии, ее перехватил принц. Он считал, что раз удовлетворил желание Волеты, то она может удовлетворить его желание. Между ними завязалась драка, в процессе которой принц выстрелил в девушку из пистолета. В это время в помещение ворвалась Ирен, которую освободила гувернантка Ксении. Она легко убила принца, но Волета уже почти не дышала. Ирен схватила ее на руки и помчалась к порту. А в городе разразилась настоящая война.

Дело в том, что король дал своему генералу добро на захват «Авангарда». Эдит чувствовала, что обстановка накаляется, и пригласила к себе на борт блюстительницу Пелфии, надеясь найти в ней союзницу. Во время откровенного разговора выяснилось, что Хейст является сторонницей Люка Марата, и это она научила сорок утаскивать в гнезда бабочек Сфинкса. Блюстительницы подрались, победила Эдит. Ей удалось повредить механическое сердце соперницы.

В это время на корабль прибыл отряд захватчиков во главе с генералом. Но со всеми солдатами прекрасно справился один Охриник, хотя им и удалось убить паровозика Фердинанда, которому Байрон поручил давить людей без разбора.

Генерал был ошеломлен живым паровозом, человеком с оленьими рогами и горой трупов. Он сбежал с корабля и отдал приказ расстрелять его из пушек «Арарата», который стоял в порту. (Да, а комиссара Паунда ранее казнили за госизмену. Кроме того, его дочь пыталась подражать Волете и упала с крыши). Итак, по «Авангарду» вдарили пушки, он начал разваливаться (не забывайте, что это – аэростат, а не корабль), и, казалось бы, спасения нет. Но Охриник крикнул, чтобы все бежали на мостик, там он нажал на какую-то кнопку, и корабль возродился. Теперь уже он обстрелял порт из своих орудий. «Арарат» погиб, порт был разгромлен, генерал хотел скрыться, но наткнулся на Ирен, которая бежала к кораблю, неся на руках Волету. Великанша на ходу так саданула его ногой, что генерал испустил дух.
На «Авангарде» ее заметили и спустили трап.

Казалось, что Волета умерла. Но Охриник стал вливать ей в вены красную жидкость также, как когда-то вливали ему. Через какое-то время она задышала, но в себя не приходила. Ирен сидела около ее кровати. На «Авангард» также прибыла гувернантка Ксении, которая кормила Ирен чуть ли не насильно и взяла на себя многие хлопоты по хозяйству.

Когда с Фердинанда сняли часть оболочки, то увидели, что внутри находился труп маленькой дворняжки. Собачку с честью похоронили. Также похоронили и золотое тело блюстительницы Хейст.

Эдит вместе с Охриником отправилась к Марии. Теперь она не боялась нападения на корабль, т.к. все поняли его силу. В городе произошли большие разрушения, вызванные не только пушками «Авангарда», но и деятельностью восставших ходов. Так из-под земли вылезли все «Блуждающие огоньки» - теперь они не работали.

Эдит пришла к Пеллам. Герцог подвергся допросу о судьбе Сенлина. Он признался, что отправил его на Черную тропу. Потом появилась Мария с младенцем. Все ее руки были в синяках. Герцог пытался угрожать, но Эдит сломала ему руку, пообещав переломать все косточки, если он посмеет еще что-нибудь сделать Марии. Мария ушла с ними. На корабле она занималась ребенком и помогала по хозяйству.

Между тем от Сфинкса перестали поступать сообщения. «Авангард» отправился домой, т.к. найти Сенлина все равно было невозможно. И вот корабль стоит у входа в удел Сфинкса, но щель не открывается. Что случилось? Байрон боялся, что она умерла, т.к. все же была очень древняя.

В это время Волета открыла глаза и выплюнула пулю.

А Сенлин с Голлом и Тарру добрался до Марата. Марат спросил, какую они хотят награду за то, что доставили Сенлина. Тарру сказал, что для него главное услужить Марату, а Голл сказал, что раньше он считал наградой повешенье Селина, но после того, как тот спас его от кота-трубочиста, больше этого не хочет.

Сенлин сказал, что многое понял с тех пор, как первый раз видел Марата, и хочет способствовать освобождению ходов.
Марат показал Сенлину могучее орудие, похожее на трилобита. Оно было предназначено для разрушения башни и носило название «Король ходов».
Он не стал вешать Сенлина, а отрезал ему волосы и сказал, что тот теперь в его команде.

Что будет дальше, мы узнаем, когда переведут 4-ую книгу, «Падение Вавилона». Возможно, это будет в конце года.

Что я могу пока сказать о «Вавилонских книгах»? Очевидно, что Вавилонская башня – это наша цивилизация. Она должна была сделать человечество лучше, но этого не случилось. Что хорошего было в башне? Одни пороки и угнетение слабых сильными. Разве был удел, где бы наблюдалось здоровое общество? Более того, люди деградировали, забыли цель своего существования – стремление к звездам, стремление к познанию. Теперь они не в состоянии понять чудеса башни. А что создатели башни? Они опустили руки. Они не пытаются бороться с пороками, а вынуждены балансировать между двумя возможными исходами: уничтожением всего человечества или уничтожением его большей цивилизованной части. Уничтожению башни способствуют как природные причины, вызванные дисбалансом из-за существования башни, так и деятельность революционеров, желающих силой изменить порядок вещей.
Если разрушить башню, то цивилизация погибнет, но люди уцелеют, хотя и впадут опять в первобытное состояние. И некоторые намеки есть на то, что такое уже случалось не раз, а время зациклено.

Tags: Рецензии и критика: литература
Subscribe

Recent Posts from This Journal

Buy for 60 tokens
Buy promo for minimal price.
  • Post a new comment

    Error

    default userpic

    Your IP address will be recorded 

    When you submit the form an invisible reCAPTCHA check will be performed.
    You must follow the Privacy Policy and Google Terms of use.
  • 2 comments